Gunkanjima, la isla fantasma

Cerca de Nagasaki, en Japón, se encuentra la Isla Hashima, también conocida como Gunkanjima, o más coloquialmente como Battleship Island (“isla buque de guerra”, llamada así por su forma).

Con 480 metros de largo y 150 de ancho, permanece abandonada desde el año 1974 (aunque estuvo poblada desde 1887). La isla, que en la actualidad forma parte de las 505 islas deshabitadas de la Prefectura de Nagasaki, fue comprada por la compañía Mitsubishi en 1890, interesada en probar la extracción de carbón bajo el nivel del mar.

Durante todo ese tiempo, fue una mina en la que residió muchísima gente, siendo su densidad de población más alta que la de la misma capital del país, Tokio, y una de las mayores registradas en el mundo. El punto máximo se alcanzó en 1959, cuando la isla alcanzó los 5.259 residentes, con una densidad de población de 83.500 personas para el conjunto de la isla, y de 139.100 personas en la zona residencial (por kilómetro cuadrado). Desgraciadamente, el cambio de sistema de energía que se produjo en los años 70 conllevó el cierre de la mina, provocando que todos los habitantes de la isla que vivían del trabajo de la misma se vieran obligados a abandonarla para labrarse un nuevo futuro.

Era una ciudad completa: había escuelas, hospital, cine, bares, tiendas, templos y hasta una casa de citas, además de las viviendas para los trabajadores. No estaban permitidos los vehículos a motor, aunque tampoco es que hiciesen falta. Y alrededor de toda la isla se construyó un gran muro de hormigón para protegerla de los tifones.

Como pasa con los lugares abandonados del mundo, el clima y los años se han encargado de transformar lo que en su día fue una ciudad llena de vida en un montón de escombros y de edificios fantasmales. Deshabitada por completo, los viajes a ella están prohibidos por el gobierno de Japón (más que nada por la seguridad de las personas, ya que muchas estructuras corren evidente riesgo de derrumbe) aunque desde 2009 hay disponible un tour controlado para visitar parte del lugar.

Curiosamente la isla se utilizó para filmar algunas secuencias de ‘Battle Royale II: Réquiem’ (2003), una de las películas japonesas más recordadas de los últimos tiempos.

(Galería de imágenes aquí.)

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